Mantua in 1401

 

 

E per quanto riguarda Mantova, senza aver l’intenzione di fare, anche alla lontana, un paragone col maggior centro industriale italiano di produzione di lana, ritengo che prova univoca di ciò sia il fatto di trovare, in data 26 ottobre 1401, una grida, in cui sono stabilite le modalità per la costituzione di un fondaco per la vendita dei panni di lana, che straordinariamente ricorda nella sua organizzazione il “fondacus guadi” illustrato da Doren.

Tale fondaco doveva servire agli industriali di lana per vendere direttamente i panni eliminando i venditori “ad retalium”; aveva una sua particolare struttura, che lo faceva quasi un organo pubblico, perchè i suoi impiegati dovevano esser designati dal Principe, ed eran coloro, che fissavano a ciascun produttore il prezzo dei panni, tenuto conto delle spese di produzione, e ripartendo proporzionatamente sui varii prezzi di vendita il costo di esercizio del fondaco stesso. Dopo l’accenno contenuto nella grida ogni traccia di esso si perde ; noi non possiamo dire quale importanza abbia assunto, se veramente corrispose ai fini onde era stato creato (Michielotto 269-70).

 

[…]

Francischus de Abbatibus

Item a dar subsidio a l’arte de lana l’Alterio (sic) della Signoria Vostra doe imprestar dinaria a chi bisogna e voian fare la dicta arte. Item ch’el sia fato uno fontego, a prestar sopra panni a zo che le persone non stagan de lavorar per deffetto de dinari se non possesseno (sic) aver spazo ali lor panni. Item ch’el se faza una scavezaria la quala se fornischa di quelli panni serano impegnadi e quelli se venda a schavezo (sic), per quello pretio che se vendono all’ingrosso sopra metando il datio del retalio, lo sito de la volta e lo salario de li officiali e non più, e farando questo sarà così buono merchato de panni a Mantova, che in alcun altra terra circostante, e così come va Bresani, Cremonesi, Parmesani e Resani a Verona a fornirse de belli panni, cosi·vegneranno a Mantua, perchè ivi haverano mior merchato e ancho li nostri di Mantua e del contado non haveran casone de andare in altra parte habiando la derata a casa soa, e questo sera grande augmentazione dell’arte, el grando (sic) utile al datio del retalio di panni e a tuti (sic) gli altri vostri datii. Item seria de bisogno per augmentazione de la dicta arte ch’el sia uno a Venezia como (sic) el qual s’intenda l’official qui del fondego, al qual se mandasse de tempo in tempo li panni impegnadi li qual non se podessen spazzar qui, i quali se vendan, e remeta li denari a Mantua a zo che l’official qui del dicto fontego possa far le sue raxone de tempo in tempo a cadauno. Item per bene de la dicta arte, per la gran carestia che è qui de tenzer li panni, serave di bisogno ch’el se fesse una tintoria, ch’el se tenzesse li panni, per lo cavedal diffalcando ogni speza, e che lo dicto official del fontego fesse tenzer di panni impegnadi, sia per vendere a scavezzo, sia per vendere a ingrosso; e trovandosi qui quantitade de panni bene acoloradi, così como va a Verona Romagoli e Marchiani a comprar, così vegnerano a Mantua perchè qui ne troverano mior mercato.

Et tute le sopra scripte rasone saran casone de augmentar l’arte de la lana e de far habitar la tera (sic) de molte più persone e render grandissima utilitade a tuti li v0stri datii (Michielotto 270-1).

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REFERENCE

Michielotto, Alfonso. “Istituti di diritto commerciale nella legislazione mantovana.” Rivista del Diritto Commerciale, 29.1 (1931): 263-77. Biblioteca Nazionale Centrale di Roma. Biblioteca Digitale. The Cantos Project.

 


 

 

Mantua, October 1401

 

Concerning Mantua, without meaning to draw even a remote comparison with the largest Italian industrial center of wool production, I believe that a clear proof was to find on the date of 26 October 1401 a proclamation in which was established the modality of the creation of a fondaco [chamber] for the sale of wool cloths […]

Such a fondaco had to serve producers of wool to sell their cloth directly, eliminating the retail vendors; it had a specific structure which made it quasi a public institution, since its employees had to be designated by the Prince and it was they who fixed the price of cloths with each producer, taking into account the production costs and spreading proportionately across various selling prices the overhead cost of the fondaco itself. After the mention in the proclamation, all traces of the scheme vanish; we cannot say what importance it achieved and if it truly corresponded to the purpose for which it was created (Michielotto 269-70).

[...]

 

From the proposals of Francischus de Abbatibus to Marquis Francesco Gonzaga, 1401:

Item, to subsidize the art of wool Your Highness has to lend money to people who need it and want to engage in the said art.

Item, that a fontego [chamber] is made, to lend against cloth so that people do not cease labouring for want of money if they don’t have space to store their cloths.

Item that a scavezzaria [shop] is made, which is furnished with these pledged cloths and which will be sold a scavezo [retail], for the price for which they are sold wholesale, adding the sales tax, [the rent for] the site of the arcade and the salary of the clerks, and no more; by doing this, there will be such a good textile market in Mantua as nowhere else in the vicinity, and in this way, as people of Brescia, Cremona, Parma and Resana go to Verona to buy beautiful clothes, in such manner they will come to Mantua because they will have a better market and even our citizens of Mantua and countryside won’t have reason to go elsewhere, if they have what they want at home, and this will be a great increase in the art [of making cloth] and very useful to the sales tax on cloth and all of your taxes.

Item it will be necessary for the augmentation of the said art that there will be an official of this fontego in Venice to whom from time to time we will send the pledged cloths that we cannot completely sell here, so that they can be sold and he will send the money to Mantua so that the official of the said fontego here can make his accounts to everyone from time to time.

Item for the good of the said art because of the great scarcity existing here regarding the dyeing of cloths, it would be necessary to make a dye-works which should colour the cloths deducting all expenses and that the said official of the fontego causes the pledged cloths to be dyed, either by selling retail or wholesale; and finding here a quantity of well-coloured cloths, the people from Romagna or Marche who now go to Verona to buy will come to Mantua instead, because they will find a better market.

All the above reasons will furnish the occasion to develop the art of wool and to increase the number of people living on the land and give greatest utility to all your taxes (Michielotto 270-71).

Translated by Roxana Preda and Massimo Bacigalupo, March 2019. 

 

REFERENCE

Michielotto, Alfonso. “Istituti di diritto commerciale nella legislazione mantovana.” Rivista del Diritto Commerciale, 29.1 (1931): 263-77. Biblioteca Nazionale Centrale di Roma. Biblioteca Digitale. The Cantos Project

 

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